Twenty Years


AD04886

From the series Rimbaud in New York, David Wojnarowicz, 1978-79

 

III

Les voix instructives exilées… L’ingénuité physique amèrement rassise… – Adagio – Ah ! l’égoïsme infini de l’adolescence, l’optimisme studieux : que le monde était plein de fleurs cet été ! Les airs et les formes mourant… – Un choeur, pour calmer l’impuissance et l’absence ! Un choeur de verres de mélodies nocturnes… En effet les nerfs vont vite chasser.

IV

Tu en es encore à la tentation d’Antoine. L’ébat du zèle écourté, les tics d’orgueil puéril, l’affaissement et l’effroi.
Mais tu te mettras au travail : toutes les possibilités harmoniques et architecturales s’émouvront autour de ton siège. Des êtres parfaits, imprévus, s’offriront à tes expériences. Dans tes environs affluera rêveusement la curiosité d’anciennes foules et de luxes oisifs. Ta mémoire et tes sens ne seront que la nourriture de ton impulsion créatrice. Quant au monde, quand tu sortiras, que sera-t-il devenu ? En tout cas, rien des apparences actuelles.

Arthur Rimbaud

Illuminations XLI: Jeunesse (Excerpt)

 

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III

 The instructive voices exiled…physical ingenuousness bitterly stale…Adagio. Ah, the infinite egoism of adolescence, the studious optimism: how full the world was of flowers, that summer! The airs and the forms dying…A choir, to calm impotence and absence! A choir of glass with nocturnal melodies…Indeed the nerves will soon be on the hunt.

IV

You are still at the temptation of Anthony. The antics of curtailed zeal, the tics of puerile pride, weakening, and terror.
But you will set yourself to this work: all the harmonic and architectural possibilities will stir round your perch. Perfect unforeseen beings will offer themselves to your experiments. Around you will gather dreamily the curiosity of ancient multitudes and idle wealth. Your memory and your senses will be simply the fodder for your creative impulse. As for the world, when you emerge, what will have become of it? Nothing, in any case, of its present seeming.

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